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Microsoft firmó recientemente un nuevo acuerdo de entendimiento con el gigante tecnológico chino Xiaomi para trabajar estrechamente en los mercados de la nube, la inteligencia artificial y el hardware. Xiaomi planea lanzar nuevos teléfonos inteligentes, computadoras portátiles y dispositivos inteligentes, que estarán conectados a la plataforma en la nube Azure de Microsoft, para los mercados internacionales.

Las dos compañías también están discutiendo la posibilidad de integrar Cortana de Microsoft en el altavoz inteligente Mi AI de Xiaomi e integrar otras tecnologías de Microsoft, como Bing, Edge, Skype y sus tecnologías de inteligencia artificial, en otros productos Xiaomi. La asociación podría ayudar a Xiaomi a expandirse más allá de China y ayudar a Microsoft para que crezca mucho más en el mercado chino.

Esta no es la primera vez que Microsoft se asocia con Xiaomi, uno de los mayores fabricantes de teléfonos inteligentes. En 2015, Microsoft probó Windows 10 Mobile en dispositivos Xiaomi, luego lanzó una Read Only Memory (ROM) oficial que se abre en una nueva ventana para los dueños de Mi 4.

Al año siguiente, Xiaomi comenzó a pre instalar aplicaciones de Microsoft en sus dispositivos, y Microsoft vendió cerca de 1.500 de sus patentes a Xiaomi, presumiblemente para reforzar sus defensas a medida que lanzaba teléfonos inteligentes en nuevos mercados.

Movimientos de Microsoft en China

El mercado de China a menudo es hostil a compañías extranjeras que no se asocian con compañías nacionales. Los reguladores chinos prohibieron Windows 8 en las computadoras del gobierno en 2014, citando problemas de seguridad y luego allanaron las oficinas de Microsoft en una investigación antimonopolio.

Después de que Microsoft se asoció con Xiaomi, el calor regulador se desvaneció. Durante los dos años siguientes, Microsoft fortaleció sus lazos con el sector tecnológico chino a través de nuevas asociaciones con Lenovo y Huawei.

El año pasado, Microsoft lanzó una nueva versión de Windows para el gobierno chino, “Windows 10 China Government Edition”, para abordar las preocupaciones de seguridad del gobierno. El sistema operativo, que Microsoft desarrolló con China Electronics Technology Group Corporation, de propiedad estatal, garantiza que todos sus datos permanezcan dentro del país.

Con el mercado chino ahora considerado amigable de nuevo, Microsoft probablemente intente expandir la presencia de Azure en China, que ha sido un mercado difícil para los servicios web de Amazon y otras compañías. Amazon vendió partes de su negocio en la nube en China el año pasado por 301 millones de dólares, lo que indica que está luchando contra líderes locales como Alibaba.

Por qué Xiaomi es un socio ideal

Xiaomi es principalmente conocido como fabricante de teléfonos inteligentes, pero también vende accesorios móviles, dispositivos de audio, televisores inteligentes, diversos electrodomésticos entre otros. También lanzó la plataforma Xiaomi IoT (Internet of Things), una plataforma dedicada para crear y conectar dispositivos IoT, que atrajo a 400 socios de hardware.

En noviembre del año pasado, Xiaomi afirmó que la plataforma Xiaomi IoT es ahora la plataforma de hardware de IoT más grande del mundo con más de 85 millones de dispositivos conectados. Baidu, que posee el principal motor de búsqueda en China, también se asoció con Xiaomi el año pasado para trabajar en nuevas tecnologías impulsadas por IoT e inteligencia artificial. Algunos dispositivos en la plataforma IoT de Xiaomi ya usan el asistente virtual DuerOS de Baidu.

Baidu es también uno de los socios clave de Microsoft en China. La plataforma de conducción autónoma de código abierto de Baidu, utiliza Azure como su plataforma en la nube.

Por lo tanto, no sería sorprendente ver a Xiaomi, Baidu y otras compañías chinas aferrar sus productos y servicios de próxima generación a Azure de Microsoft en lugar de Amazon Web Services o Alibaba Cloud.

Puntos claves

Microsoft hizo movimientos más inteligentes en el mercado chino que sus rivales como Alphabet’s Google y Amazon. La abrupta salida de Google de China en 2010 dejó la puerta abierta para Baidu, mientras que Amazon no pudo detener a Alibaba antes de que dominara el comercio electrónico chino y los mercados en la nube.

Mientras tanto, Microsoft seguía siendo esencial en China, ya que Windows seguía siendo el mejor sistema operativo para PC del país. Las principales compañías tecnológicas como Xiaomi, Lenovo, Huawei y Baidu pronto se dieron cuenta de que usar Azure era una alternativa atractiva para usar Alibaba Cloud, lo que simplemente fortalecería y abriría una nueva ventana con muchas novedades para el mercado chino.

No está claro cuándo veremos a Xiaomi lanzar sus primeros dispositivos con tecnología de Azure, Cortana, Bing o Edge. Pero cuando lleguen, podrían darle a Microsoft un punto de apoyo mucho más fuerte en China que el que pueden tener Google o Amazon.