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Julian Tabares

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Hoy en día, la mayoría de los niños reciben su primera introducción a la codificación a través de herramientas simplificadas que les permiten arrastrar y soltar bloques de comandos, creando programas que pueden hacer cosas como navegar laberintos o acelerar en el espacio.

Un equipo de investigadores y diseñadores de Microsoft en Cambridge, Reino Unido, está llevando ese concepto un paso más allá. El equipo ha creado lo que llaman un lenguaje de programación “físico”. Es una forma para que los niños creen códigos físicamente conectando piezas entre sí para crear programas.

El proyecto Torino , está diseñado para garantizar que los niños con impedimentos visuales u otros desafíos puedan participar en las clases de codificación junto con todos sus compañeros de clase. Cecily Morrison, una de las investigadoras que trabajan en el proyecto, espera que el sistema también sea atractivo y útil para todos los estudiantes, independientemente de si tienen impedimentos visuales u otros desafíos.

“Uno de nuestros principios clave de diseño fue la inclusión. No queríamos aislar a estos niños nuevamente”.

El objetivo final es aún más ambicioso: lograr que más niños con discapacidades visuales y otros desafíos, como la dislexia o el autismo, estén en vías de convertirse en ingenieros de software y científicos informáticos.

Según Morrison, un proyecto como este puede cumplir dos objetivos: las compañías de tecnología afirman que están luchando con una “brecha de habilidades digitales” que les deja sin suficientes ingenieros y codificadores para satisfacer sus necesidades, y los expertos dicen que puede ser difícil para las personas con discapacidad visual encontrar , trayectorias profesionales accesibles.

La Organización Mundial de la Salud estima que 285 millones de personas en todo el mundo son ciegas o tienen impedimentos visuales, y la gran mayoría de esas personas vive en entornos de bajos ingresos que muchas veces no les permite acceder a este tipo de tecnologías.

El equipo de Microsoft ha pasado el último año probando el sistema con un pequeño grupo de estudiantes. Nicolas Villar, un investigador del Reino Unido que fue uno de las personas que hizo parte del diseño de Proyecto Torino, afirmó que uno de los placeres inesperados del proyecto es la oportunidad de trabajar con niños que tienen una forma muy diferente de experimentar el mundo.

El equipo inicialmente hizo las piezas totalmente blancas, hasta que los niños con visión limitada les dijeron que con más colores los ayudarían. Y aunque en electrónica a menudo hay un empuje para hacer las cosas lo más pequeñas posible, con este proyecto descubrieron que los niños estaban más comprometidos cuando las piezas eran más grandes, en parte porque dos niños trabajando juntos a menudo sostenían físicamente la pieza y se tocaban las manos como parte de ese trabajo en equipo.

“Honestamente, lo diseñamos con ellos. Fue una colaboración”, dijo Villar.

Ahora, están trabajando para realizar una versión beta de prueba ampliada para aproximadamente 100 estudiantes. Los investigadores reclutarán participantes potenciales para el ensayo a mediados de marzo en la conferencia VIEW  que es el encuentro más grande que reúne a diferentes personas con discapacidad visual, y que les permite  ser escuchados y compartir experiencias, desafíos y retos futuros.

Por ahora,  el programa beta se enfoca solo en el Reino Unido, que ha encabezado un esfuerzo masivo para lograr que más niños se interesen en la codificación. Eventualmente, esperan hacerlo más ampliamente para profesores y estudiantes fuera del Reino Unido.

El Proyecto Torino está dirigido a niños de 7 a 11 años. Utilizando las herramientas de codificación, los estudiantes pueden hacer cosas como hacer canciones, incluso incorporando ruidos tontos, poesía y sonidos que ellos mismos crean.

WhatsApp ha lanzado una nueva actualización para usuarios de Windows Phone y Windows 10 Mobile. La última versión (2.17.334.0) cuenta con nuevas características y mejoras. Una de las características más notables es los nuevos emojis, los cuales se lanzaron a los usuarios Beta hace algún tiempo. Además de los nuevos emojis, también puedes editar imágenes para insertar emojis o dibujar antes de enviarlas. Esta es  la lista completa de los cambios con la última actualización.

Nuevos emojis de WhatsApp.

  • Inserta un emoji dentro de las fotos para enviar a tus amigos, girando la imagen automáticamente, el emoji girará con ella.
  • Mejoras con la inclusión de textos en imágenes y videos para enviar.
  • Varias correcciones y sobre todo la mejora de errores.

Vale la pena aclarar que por el momento los cambios no han sido actualizados en la página de descarga de la aplicación, pero tranquilos esto se debe a que cuando se realizan este tipo de cambios se hace de una manera escalonada por lo que va llegando poco a poco a todos los usuarios que cuentan con teléfonos windows.

Como dato curioso, hay varias especulaciones en las cuales se dice que WhatsApp se encuentra trabajando en una aplicación original para Windows 10, la cuál llegaría en cuestión de pocos meses.

Recuerda que puedes descargar la aplicación desde la tienda windows.